고대 로마는 참 대단한 사회였습니다. 신약성경의 배경도 고대로마로부터 시작하는 것을 보면, 로마의 영향력이 얼마나 대단했는 지 알 수 있습니다. 고대 로마사회가 남긴 가장 위대한 유산이 두가지가 있습니다. 첫째는 로마의 건축물들입니다. 이태리의 콜로세움, 지금도 이스라엘에 남아 있는 고대로마의 도로들, 가이사랴의 야외극장은 지금까지 온전하게 남아 있고, 잘 사용하고 있습니다. 고대 로마이후 이런 위대한 건축들은 지금까지 남은 것들이 많습니다. 둘째는 로마의 법입니다. 로마는 독재자의 통치를 받던 나라가 아니라, 법치사회였습니다. 사회구성원들이 동의하는 법이 있고, 그 법의 지배를 받았죠. 

‘로마에 가면 로마법을 따르라.’라는 유명한 말이 있습니다. 이 말의 뜻은 ‘그 나라에 가면 그 나라 사람들이 하는 대로 하라’라는 뜻입니다. 그러나 이 말이 나오게 된 배경에는 로마는 법이 지배하던 사회라는 의미도 있습니다. 로마는 법의 지배를 받는 사회였기때문입니다. 

바울은 법을 잘 아는 사람이었습니다. 그리스어에 능통했고, 유대 산헤드린공의회원으로서 법에 능통했기때문이죠. 바울은 스스로 재판에서 자신을 변호하기도 했습니다. 사도행전을 보면, 바울이 얼마나 법을 잘 알았는 지, 알 수 있습니다. 사도행전의 뒷부분은 법과 재판에 대한 이야기로 가득합니다. 바울은 로마법을 잘 활용합니다. 자신이 로마시민인 것을 이용해서, 로마군인들의 경호를 받기 하고, 로마황제에게 재판받는 다는 이유로 꿈에도 그리던 로마에 입성하기도 합니다. 물론 죄수의 신분이었지만 말이죠. 

바울의 마지막 미션은 정말 말도 안 되는 미션이었습니다. 바울은 로마황제에게 억울함을 호소하며 재판을 받으려고 합니다. 2년을 기다려야 했고, 2년동안 자기 돈으로 얻은 방에서 구금생활을 해야 만 했죠. 바울은 로마황제에게 재판을 받으면서, 황제를 전도할 계획이었습니다. 황제에게 예수그리스도를 전파할 생각이었죠. 그런데 문제는 그 황제가 그 사악한 네로황제였다는 사실입니다. 바울은 네로황제에게 재판을 받지만, 네로황제는 바울을 무죄로 석방해버리죠. 아마도 바울의 전도가 귀찮았던 것 같습니다. 바울은 다시 지금의 소아시아 터키지방으로 돌아갑니다. 그때 로마에 대화재사건이 일어나죠. 주후 64년의 일입니다. 네로는 자신이 방화범이라는 소문을 잠재우기 위해, 기독교인들을 희생양으로 세웁니다. 기독교인들이 사회에 불만을 품고, 불을 질렀다고 말이죠. 네로는 기독교 지도자들을 체포했고, 베드로와 바울이 체포되어 순교합니다. 

바울은 목이 잘려서 순교했다고 합니다. 그의 도전은 너무나 무모했습니다. 그러나 그의 도전은 대단했습니다. 박해를 끝내기 위해서, 황제를 전도하려고 했던 바울의 도전은 소름돋는 도전이었습니다. 주후 313년 콘스탄틴황제에 의해서 로마가 기독교국가가 됩니다. 그리고 로마제국 안의 모든 기독교박해는 중단됩니다. 바울의 도전은 약 260년 후, 열매를 맺었습니다. 

초대 교부였던 터툴리안의 말이 생각납니다.

"순교자의 피는 교회의 씨앗입니다"

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2017.12.19
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