우리가 살고 있는 샌프란시스코는 미국에서 물가가 제일 비싼 지역입니다. 많은 사람들이 비싼 물가때문에 이 지역을 떠나고 있는 것이 사실입니다. 그래서 흔히 '이 지역에는 한인들이 줄어들고 있다.'라고 생각하고 있습니다.

그러나 통계자료를 살펴보니 완전히 반대입니다.

2018년 연방 센서스국의 추산 자료에 의하면, 베이지역에 거주하는 한인들의 수는 2017년 87,006명으로 추산되었습니다. 우리 교회가 있는 샌프란시스코 지역은 8,579명(2011년)에서 11,057명(2017년)으로 28.9% 증가했습니다. 우리 교인들이 많이 살고 있는 산마테오카운티는 4,352명(2011년)에서 8,980명(2017년)으로 106.3% 증가했습니다.

우리들이 느끼는 것과 완전히 정반대되는 사실입니다. 한인들은 늘고 있는데, 왜 우리들은 한인들이 줄고 있다고 생각하는 것일까요?

예전에는 이민을 오면, 인근에 있는 교회를 찾았습니다. 새 지역에 적응하려면, 한인교회에 출석해야, 한인들도 만날 수 있고, 정착도움도 받을 수 있었기때문입니다. 그러나 인터넷의 발달로, 교회를 출석하지 않고도, 한인들과 만날 수 있고, 정착정보도 얻을 수 있기때문입니다.

즉, 이전에는 한인들이 유입되면, 알아서 교회를 찾아왔지만, 지금은 한인들이 유입되어도, 알아서 교회를 찾지 않는다는 사실입니다.

그러므로, 우리는 전도해야 합니다. 교회를 찾지 않는 이들에게 복음을 전하는 것이 교회의 사명입니다. 예수님께서도 "인자가 온 것은 잃어버린 자를 찾아 구원하려 함이니라"(눅19:10)라고 말씀하셨습니다. 전도할 영혼들은 많습니다. 우리 모두 전도의 사명을 잘 감당할 수 있기를 소망합니다.

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