▶ 스8:21 그 때에 내가 아하와 강 가에서 금식을 선포하고 우리 하나님 앞에서 스스로 겸비하여 우리와 우리 어린 아이와 모든 소유를 위하여 평탄한 길을 그에게 간구하였으니
8:22 이는 우리가 전에 왕에게 아뢰기를 우리 하나님의 손은 자기를 찾는 모든 자에게 선을 베푸시고 자기를 배반하는 모든 자에게는 권능과 진노를 내리신다 하였으므로 길에서 적군을 막고 우리를 도울 보병과 마병을 왕에게 구하기를 부끄러워 하였음이라
8:23 그러므로 우리가 이를 위하여 금식하며 우리 하나님께 간구하였더니 그의 응낙하심을 입었느니라
8:24 그 때에 내가 제사장의 우두머리들 중 열두 명 곧 세레뱌와 하사뱌와 그의 형제 열 명을 따로 세우고
8:25 그들에게 왕과 모사들과 방백들과 또 그 곳에 있는 이스라엘 무리가 우리 하나님의 성전을 위하여 드린 은과 금과 그릇들을 달아서 주었으니
8:26 내가 달아서 그들 손에 준 것은 은이 육백오십 달란트요 은 그릇이 백 달란트요 금이 백 달란트며
8:27 또 금잔이 스무 개라 그 무게는 천 다릭이요 또 아름답고 빛나 금 같이 보배로운 놋 그릇이 두 개라
8:28 내가 그들에게 이르되 너희는 여호와께 거룩한 자요 이 그릇들도 거룩하고 그 은과 금은 너희 조상들의 하나님 여호와께 즐거이 드린 예물이니
8:29 너희는 예루살렘 여호와의 성전 골방에 이르러 제사장들과 레위 사람의 우두머리들과 이스라엘의 족장들 앞에서 이 그릇을 달기까지 삼가 지키라
8:30 이에 제사장들과 레위 사람들이 은과 금과 그릇을 예루살렘 우리 하나님의 성전으로 가져가려 하여 그 무게대로 받으니라
8:31 첫째 달 십이 일에 우리가 아하와 강을 떠나 예루살렘으로 갈새 우리 하나님의 손이 우리를 도우사 대적과 길에 매복한 자의 손에서 건지신지라. 아멘.

*에스라는 2차 포로귀환을 이끌었던 사람입니다.
제사장출신이면서 율법학자였던 사람이었고, 타락한 이스라엘을 개혁한 사람이기도 합니다.

1. 금식하며 기도하라.

*페르시아의 아닥사스다왕 때,
에스라를 중심으로 2차 포로귀환을 하게 되었습니다. 그때의 일입니다.

스8:21 그 때에 내가 아하와 강 가에서 금식을 선포하고 우리 하나님 앞에서 스스로 겸비하여 우리와 우리 어린 아이와 모든 소유를 위하여 평탄한 길을 그에게 간구하였으니. 아멘.

*페르시아의 어느 강인 아하와 강 가에,
이스라엘로 돌아갈 사람들이 모였습니다. 에스라는 이들에게 3일간 금식을 선포합니다. 그리고 간절히 기도하게 하죠.

*이제 1,000마일을 걸어서, 예루살렘으로 가야 합니다.
약 40일 정도가 걸리는 길입니다. 수많은 짐들도 가지고 가야 하니, 더 많은 시간이 걸릴 수도 있는 일입니다.

*가져가는 짐도 많고, 그 중에는 비싼 것도 많습니다.
강도를 만나게 될 것이 분명합니다. 안전하게 도착할 지 알 수가 없는 일입니다.

*그래서 에스라는 자기 혼자 기도하는 것이 아니라,
돌아갈 모든 사람들에게 금식을 선포했습니다. 그리고 기도하게 했습니다. 

*금식기도는 큰 힘과 능력이 있습니다.
사순절에만 금식기도하는 것이 아닙니다. 여러분 삶에서 괴롭고 힘겨운 일이 생겼을 때, 간절히 응답을 기다릴 때, 금식기도해야 합니다.

*금식하며 기도하는 저와 여러분들이 될 수 있기를 축원합니다.

2. 믿음을 말로 선언하라.

스8:22 이는 우리가 전에 왕에게 아뢰기를 우리 하나님의 손은 자기를 찾는 모든 자에게 선을 베푸시고 자기를 배반하는 모든 자에게는 권능과 진노를 내리신다 하였으므로 길에서 적군을 막고 우리를 도울 보병과 마병을 왕에게 구하기를 부끄러워 하였음이라. 아멘.

*에스라가 왕에게 전에 이런 말을 했습니다.
하나님의 손을 찾는 자는 보호하시고, 하나님을 배신하는 자는 벌을 주신다.
왕에게 이 말을 괜히 했나봅니다. 이런 말을 하고 나서, 왕에게 자기들을 보호할, 보병과 마병을 주십시오... 라고 말할 수가 없었다고 합니다.
그렇게 말한다면, 그건 하나님을 욕되게 하는 것이기 때문입니다. 하나님께서 보호하신다고 해놓고, 경호할 군인들을 달라고 할 수 없었기때문입니다.

*덕분에 에스라는 간증이 생겼습니다.
금식기도를 했고, 1000마일이나 되는 긴 여행을 하는 동안, 탈없이 없이 없었습니다. 간증이 생긴 것이죠.

*왕 앞에서 그 믿음을 고백했기때문에 가능한 일이었습니다.
우리 입으로 믿음을 다른 사람들 앞에 고백하세요. 그리고 다짐하세요. 여러분이 결심한 것들 죄를 끊고, 하나님을 따를 것을 결심하세요. 그리고 다락방에서, 성도들에게 고백하세요. 기도해달라고 고백하고, 도와달라고 고백하고, 감시해달라고 고백하세요.

*에스라가 왕에게 이런 믿음을 고백하지 않았다면,
아마도 에스라는 왕에게 경호할 군인들을 요청했을 것입니다.

*사람에게도 믿음을 선포하는 저와 여러분들이 될 수 있기를 축원합니다.

3. 하나님의 보호하심을 경험하라.

스8:31 첫째 달 십이 일에 우리가 아하와 강을 떠나 예루살렘으로 갈새 우리 하나님의 손이 우리를 도우사 대적과 길에 매복한 자의 손에서 건지신지라. 아멘.

*천마일을 가는 동안,
적들도 있었고, 심지어 매복하고 덤벼든 사람들도 있었습니다. 이런 사람들을 물리치는 것은 정말 어려운 일이죠. 군인도 없이, 고향으로 돌아가는 민간인들이 이런 적들을 물리치기는 쉽지 않은 일입니다.

*하나님의 손이 정말 도우셨습니다.
어떤 사람은 운이 좋았다고 할 수도 있겠습니다. 그러나 3일간 금식기도한 사람들은, 이것을 하나님의 손이 우리를 도우셨다! 라고 고백합니다.

*이건 기도한 사람만 압니다.
기도한 사람만 고백할 수 있습니다. 오늘 기도하러 이곳에 오신 여러분들... 여러분들의 간절한 기도를 통하여, 하나님의 손을 경험하십시오. 하나님의 보호하심을 경험할 수 있기를 축원합니다.